Brésil: le « Roi » Pelé repose dans sa dernière demeure

La dépouille de Pelé, l’éternel numéro 10 qui a marqué des générations d’amoureux du ballon rond, a rejoint mardi sa dernière demeure: un mausolée de 200m2 dans le cimetière vertical de la ville brésilienne de Santos, où une foule immense de fans lui a rendu un vibrant hommage.

« Maintenant, il va pouvoir se reposer », a dit aux journalistes Edinho, l’un de ses six enfants encore en vie, à l’entrée de la nécropole oecumémique où les obsèques ont eu lieu dans l’intimité familiale.

Cette nécropole, un bâtiment ultra-moderne de 14 étages à la façade immaculée, est le plus haut cimetière vertical au monde, selon le Livre Guinness des records.

Au premier étage, le mausolée où a été déposé le cercueil de Pelé rappelle un stade de football, avec son gazon synthétique et des photos du « Roi », a confirmé mardi à l’AFP un responsable de la communication du cimetière.

Avant les obsèques, le dernier hommage du peuple brésilien au triple champion du monde s’est terminé par un émouvant cortège de quatre heures dans les rues de Santos, cité balnéaire dotée et plus grand port d’Amérique du Sud, à 75 km de Sao Paulo.

Le cercueil, qui durant la veillée funèbre était resté ouvert et recouvert d’un voile de tulle, laissant seulement apparaître le visage du défunt, a été scellé à 10H00 (13H00 GMT), après avoir été exposé durant 24 heures au centre du stade Vila Belmiro du Santos FC, où Pelé a brillé de 1956 à 1974.

Plus de 230.000 personnes se sont recueillies devant sa dépouille, un défilé incessant, jour et nuit, d’admirateurs souvent émus aux larmes.

– Immense haie d’honneur –

Retiré du stade dans une voiturette, le cercueil noir a été hissé sur le haut d’un camion de pompiers, puis recouvert de deux drapeaux: celui du Brésil et celui du Santos FC.

Tout au long du cortège funèbre, qui a parcouru les rues de la ville, passant notamment par le bord de mer, des milliers de supporters formaient une immense haie d’honneur.

Certains chantaient: « 1000 buts, seul Pelé l’a fait! ». Le légendaire Brésilien a inscrit 1.091 de ses 1.283 buts sous le maillot blanc et noir du club mythique de Santos.

Le moment le plus poignant du cortège a été le passage devant la maison de la mère de Pelé, Celeste Arantes. Âgée de 100 ans mais atteinte de troubles cognitifs, elle ignore la mort de son fils.

Le camion s’est arrêté quelques minutes devant cette demeure à la façade beige où un grand drapeau vert à l’effigie de Pelé avait été suspendu.

Sa soeur Maria Lucia, 78 ans, est apparue au balcon, avec d’autres membres de la famille. Visiblement émue, elle a longuement salué les supporters massés devant la maison.

« Il était le plus grand joueur au monde, donc ça vaut la peine d’être ici », a dit à l’AFP Maria Benedita, retraitée de 77 ans, très émue au passage du camion rouge et blanc des pompiers.

– Le président Lula face au « Roi » –

Le président brésilien Luiz Inacio Lula da Silva est venu spécialement à Santos depuis Brasilia pour se recueillir devant la dépouille de Pelé, à la fin de la veillée funèbre.

Arrivé près du stade en hélicoptère, Lula, qui est entré en fonction dimanche, a aussitôt présenté ses condoléances à la veuve de Pelé.

Le chef de l’Etat a assisté près du cercueil à une brève cérémonie religieuse, lors de laquelle le prêtre a évoqué un dialogue imaginaire au Paradis entre Pelé et Dieu, qui lui aurait dit: « Ici, tu es encore Roi, mais moi je suis le Seigneur ».

« Il était incomparable, en tant que footballeur et en tant qu’homme », a déclaré Lula dans une vidéo diffusée par la chaîne Santos TV peu après la visite du président.

« Aucun hommage ne serait assez fort pour ce qu’il a représenté, pour l’histoire qu’il a écrite. C’est un grand sentiment de fierté, et de gratitude », a résumé son fils Edinho, ancien gardien de but et entraîneur actuel de Londrina, club de la deuxième division brésilienne.

« Ce sont des adieux mérités pour le plus grand joueur de l’histoire, une célébration digne d’un roi », a dit Rene Rodrigo da Silva, psychologue de 29 ans qui a assisté au cortège funèbre.

Les hommages ont afflué du monde entier depuis la mort le 29 décembre de Pelé, les plus grands noms du football, actuels et anciens, saluant son génie pour le « beau jeu ».

Edson Arantes do Nascimento, dit Pelé, a passé un mois à l’hôpital Albert Einstein de Sao Paulo jusqu’à sa mort à 82 ans des suites d’une insuffisance rénale et cardiaque, d’une bronchopneumonie et d’un adénocarcinome du côlon, selon le certificat de décès publié par des médias locaux.

AFP

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