En Inde, l’effondrement d’un pont suspendu fait au moins 132 morts

Au moins 132 personnes sont mortes en Inde dans l’effondrement dimanche soir d’un pont piétonnier de l’époque coloniale qui enjambait une rivière dans l’Etat du Gujarat (ouest), a indiqué lundi la police locale.

Les autorités ont estimé que 500 personnes, y compris des femmes et des enfants, célébraient une fête religieuse sur le pont et aux alentours, lorsque les câbles qui le soutenaient ont cédé peu après la tombée de la nuit.

Pour l’heure, le bilan de l’accident est d’au moins 132 morts, a déclaré lundi matin l’inspecteur général du district de Rajkot, Ashok Kumar Yadav.

« Jusqu’à présent, 132 personnes sont mortes dans l’effondrement du pont. Nous n’avons pas encore reçu la liste des personnes décédées », a précisé M. Yadav à l’AFP.

Selon des sources de l’administration du district, la plupart des personnes décédées sont des femmes et des enfants.

Le gouvernement de l’Etat a nommé une équipe de cinq enquêteurs pour déterminer les causes de l’effondrement du pont, a ajouté M. Yadav.

– « Sous mes yeux » –

Une plainte contre X pour homicides involontaires a été déposée. Au moins 15 personnes sont hospitalisées.

Le chef de la police de Morbi, P. Dekavadiya, a précisé à l’AFP que plus de 130 personnes avaient été secourues.

Le pont sur la rivière Machchhu, situé à Morbi, à environ 200 kilomètres à l’ouest d’Ahmedabad, la principale ville du Gujarat, datait de l’époque coloniale britannique et venait de rouvrir au public après des mois de travaux.

« Le pont s’est effondré sous mes yeux », a déclaré un témoin, sans donner son nom, après avoir aidé toute la nuit à porter secours aux victimes de l’accident.

« Une femme m’a montré une photo de sa fille et m’a demandé si je l’avais secourue, c’était bouleversant », a-t-il raconté aux médias locaux, « je ne parvenais pas à lui dire que sa fille était morte ».

« Le pont était plein de monde », a souligné M. Supran, un autre riverain, « les câbles ont lâché, le pont s’est écroulé en une fraction de seconde. Les gens, d’abord tombés les uns sur les autres, ont chuté dans la rivière. »

« Nous avons aidé les personnes qui ont pu nager jusqu’à la rive », a déclaré un autre témoin, Ranjanbhai Patel, « mais nous n’avons pas pu sauver la plupart de ceux tombés dans la rivière ».

– Le pont venait de rouvrir –

Le pont suspendu, long de 233 mètres, avait été construit en 1880 avec des matériaux importés d’Angleterre, selon les médias locaux.

Selon la chaîne NDTV, il avait été rouvert au public mercredi, après sept mois de travaux, sans qu’un certificat de sécurité ait été émis par les autorités.

Une opération de sauvetage a été lancée, impliquant des plongeurs, des embarcations et des dizaines de soldats.

Les autorités prévoyaient d’interrompre l’approvisionnement en eau de la rivière à partir du barrage de contrôle voisin et d’utiliser des pompes pour assécher le cours d’eau afin d’accélérer les opérations de recherche.

Le Premier ministre Narendra Modi, qui se trouvait au Gujarat, dont il est originaire, a demandé « la mobilisation urgente d’équipes de secours », et la mise à disposition d’aides pour toutes les victimes, a indiqué son cabinet sur Twitter.

Les accidents impliquant des infrastructures anciennes et mal entretenues sont fréquents en Inde, notamment les ponts.

En 2016, la rupture d’une passerelle au-dessus d’une rue animée dans la ville de Calcutta (est) avait causé la mort d’au moins 26 personnes.

En 2011, au moins 32 personnes avaient perdu la vie dans l’effondrement d’un pont sur lequel où une foule célébrait un festival dans le nord-est de l’Inde, à environ 30 kilomètres de la ville de Darjeeling.

Moins d’une semaine après, environ 30 personnes trouvaient la mort dans la rupture d’une passerelle franchissant une rivière dans l’Etat d’Aruchnal Pradesh (nord-est).

En 2006, ce sont au moins 34 personnes qui avaient été tuées dans l’effondrement d’un vieux pont de 150 ans sur un train de passagers dans une gare de l’Etat du Bihar (est).

AFP

Laisser un Commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée.

Ce site utilise Akismet pour réduire les indésirables. En savoir plus sur comment les données de vos commentaires sont utilisées.