L’essence grimpe au-dessus de 5 dollars le gallon aux Etats-Unis, un record

(FILES) In this file photo taken on March 14, 2022, prices for gas at an Exxon gas station on Capitol Hill in Washington, DC. - ExxonMobil's first-quarter profits more than doubled to $5.5 billion, the company reported on April 29, 2022, as higher oil prices offset costs connected to exiting its Sakhalin project in Russia. The oil giant announced in early March a phased withdrawal from the vast Sakhalin offshore oil field, which it has operated since 1995, following Russia's invasion of Ukraine. (Photo by WIN MCNAMEE / GETTY IMAGES NORTH AMERICA / AFP)
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Le prix de l’essence à la pompe a grimpé samedi pour la première fois au-dessus du seuil des 5 dollars en moyenne le gallon de super (3,78 litres) aux États-Unis, selon les données de l’Association américaine des automobilistes (AAA).

Ce niveau, un record, alimente l’inflation et représente une mauvaise nouvelle pour Joe Biden à quelques mois d’une échéance électorale cruciale.

Le prix moyen du gallon d’essence, qui était il y a un an de 3,077 dollars, a donc flambé depuis de 62%. Le prix actuel correspond à 1,25 euro le litre, les Américains étant habitués à une essence moins taxée et moins chère qu’en Europe.

Cette augmentation s’inscrit dans le sillage de la hausse des cours du pétrole, qui s’étaient effondrés au début de la pandémie faute de demande mais se sont repris au fur et à mesure de la reprise de l’activité économique. Ils ont surtout bondi après l’invasion de l’Ukraine par Moscou fin février et la mise en place de sanctions contre la Russie, gros producteur d’or noir. Le baril de brut s’échange actuellement à plus de 120 dollars à Londres comme à New York.

Selon des chiffres diffusés vendredi par l’administration américaine, les prix de l’énergie ont dans leur ensemble flambé de 34,6% en mai par rapport à mai 2021.

Cette envolée a contribué à alimenter la hausse généralisée des prix à la consommation aux États-Unis, qui ont augmenté de 8,6% sur un an en mai, un record en 40 ans.

À l’approche de la saison des grands déplacements en voiture pour les vacances et alors que les Américains plébiscitent souvent des modèles gourmands en carburant, la hausse des prix à la pompe va grever encore un peu plus le budget des automobilistes, qui doivent aussi faire face à la hausse des prix de l’alimentation (+10,1% en mai), des logements, des voitures ou encore des soins médicaux.

Cela complique la position de Joe Biden, qui répète depuis plusieurs mois que son administration met tout en œuvre pour faire baisser les prix sans faire ralentir l’activité économique et doit faire face dans quelques mois aux élections de mi-mandat, qui renouvelleront une large partie des élus du Congrès.

Vendredi, le président américain s’en est, une nouvelle fois, pris à l’industrie pétrolière américaine, qu’il a mis en garde contre « l’utilisation » de la situation en Ukraine « pour rendre les choses pires pour les familles, faire des bénéfices excessifs ou remonter les prix ».

AFP

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